Classic Drive : la Mercedes-Benz 280S nous montre ce que signifie être unique

Classic Drive: The Mercedes-Benz 280S Shows Us What It Means To Be Unique

Existe-t-il une industrie dans laquelle le patrimoine est plus important que le domaine automobile ? Même si les technologies de pointe susciteront toujours des opinions, il y a quelque chose à dire sur l’héritage durable des constructeurs automobiles individuels.

Certes, avoir un bon bilan ne permet pas aux constructeurs automobiles de se reposer sur leurs lauriers. L’histoire est jonchée de ces histoires sanglantes – voir British Leyland, Saab, etc. Mais, combiné à des progrès continus, cultiver cet héritage permet à une marque automobile de devenir plus grande qu’elle-même. Exemple concret : Mercedes-Benz.

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En effet, rares sont les fabricants qui peuvent prétendre à la reconnaissance mondiale de la qualité et du luxe que l'étoile à trois branches représente ; et ce, malgré quelques ratés dans les années 2000. Comment Mercedes a-t-elle réussi à maintenir cette qualité ? Entrez dans le 280S de génération W108 et découvrez-le.

Cette marque Mercedes à l’ancienne

Lorsque vous montez à bord d’une voiture comme la 280S de génération W108, vous comprenez instantanément pourquoi. Ce n'est pas seulement la qualité des matériaux, c'est l'ajustement, la finition et la solidité de chaque opération, du bruit rassurant d'une porte qui se ferme à l'amortissement de la manette des clignotants. Il y a une raison pour laquelle Mercedes a toujours été considérée comme un cran au-dessus des autres.

Faits rapides

Bien que la W108 soit antérieure à la terminologie de la Classe S, elle partage tous les éléments de l'ADN de la Sonderklasse que nous connaissons et aimons aujourd'hui. Si la suspension fait un travail incroyable en absorbant les imperfections de la route, les sièges dotés de leur propre « suspension » le font également. Si vous n'avez jamais eu la chance de vous percher dans les fauteuils d'une Merc plus ancienne, je vous recommande de le faire. Ne serait-ce que pour rien d’autre, il offre un retour intéressant sur l’évolution des tendances en matière de sièges automobiles.

  Classic Drive : la Mercedes-Benz 280S nous montre ce que signifie être unique
Photos : Charith Kulasiri / Carscoops

Dans la grande majorité des voitures modernes, l'accent est mis sur le support latéral avec d'épaisses traverses qui épousent les poignées ; le W108 ne propose rien de tel. Au lieu de cela, on vous propose une base et un dossier plutôt larges, qui sembleraient beaucoup trop mous pour toute personne habituée aux voitures modernes. Mais c'était Mercedes à son apogée. Il y avait une méthode à cette folie. Les sièges comportent plusieurs couches de ressorts, chacune avec des épaisseurs de métal différentes pour offrir un soutien et réduire la fatigue lors des longs trajets. Ils ne sont peut-être pas efficaces pour maintenir votre derrière en place lorsque vous tournez à gauche, mais le confort qu'ils offrent est un exemple ancien de la façon dont les choses ont été faites différemment.

Crémeux et onctueux

La 280S que nous avons prise au volant est propulsée par un moteur six cylindres en ligne de 2,8 litres alimenté par un double carburateur. Le morceau de fer est évalué en usine pour 138 ch (140 ch / 103 kW) et 164 lb-pi (223 Nm). Certes, ces chiffres ne sont pas impressionnants isolément. Mais avec un couple maximal arrivant à 3 600 tr/min, vous n'avez pas besoin de trop demander au moteur avant de vous laisser emporter.

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Et waft est la description la plus précise. Il va sans dire que ce n'est pas le genre de moteur six cylindres en ligne que vous obtiendriez chez les rivaux bavarois. Il est conçu pour vous offrir un couple à bas régime et non une puissance pure. En conséquence, son rendu est incroyablement crémeux, avec une courbe très uniforme et prévisible.

C’était une voiture conçue pour offrir une expérience de conduite décente, bien sûr. Mais le confort des passagers est tout aussi important. En tant que tel, vous êtes en mesure de décoller et d'atteindre des niveaux à trois chiffres sans déranger la banquette arrière et sans qu'un moteur bourdonnant recherche de couple. Cela date d’une époque où les boîtes de vitesses manuelles étaient plus courantes que les automobiles. La combinaison du grognement et des rapports parfaitement espacés signifie que même avec une boîte à quatre vitesses, l'expérience est agréable. Vous êtes encouragé à changer en douceur. Plus c'est doux, mieux c'est, de peur qu'un embrayage trempé ne fasse bouger la tête de madame entre les changements de vitesse.

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Photos : Charith Kulasiri / Carscoops

La maniabilité ne figurait peut-être pas en tête de la liste des priorités du concepteur, mais il s'agit toujours d'une Mercedes, après tout. Et même s'ils ne sont peut-être pas connus comme un fabricant prolifique de châssis dynamiques, vous auriez du mal à repérer quelque chose qui soit détrempé – à l'exception peut-être d'une Classe A de première génération.

Le volant est naturellement plus grand que l'assiette de Peter Griffin, mais l'assistance électrique facilite les manœuvres à basse vitesse, avec juste le bon équilibre de retour d'information lorsque vous démarrez. Pendant ce temps, le roulis du corps est présenté de manière attachante. Le W108 ne gîte pas et ne se vautre pas comme une barge. Mais cela menace de vous rendre légèrement nauséeux (ou pire, vos passagers) bien avant que la traction ne soit rompue. La prévisibilité et la souplesse sont les maîtres mots du jeu, le tout dans la recherche du confort.

Vous devez également vous rappeler du poids de la voiture. À 3 439 lb (1 560 kg), la 280S équivaut à peu près au poids d’une Camry moderne. Mais il pesait 300 livres de moins que le W116 qui l'a remplacé. Agile reviendrait à survendre les capacités de la voiture. Mais dire que le W108 est léger ne serait pas faux, surtout une fois habitué à l'échelle de la tôle que vous pilotez.

Un classique avec une convivialité moderne

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Photos : Charith Kulasiri / Carscoops

Bien qu’elle ait un demi-siècle, la 280S est parfaitement adaptée aux conditions de circulation actuelles. Le moteur six cylindres en ligne, doux et coupleux, vous permet de suivre le trafic, tandis que l'habitacle silencieux est aussi performant que n'importe quelle voiture supérieure à la moyenne vendue aujourd'hui.

Grâce aux freins servo-assistés, à la direction assistée et à la climatisation (cette dernière étant une modification récente de cette voiture, mais quelque chose qui était proposé à l'époque), on est tout à fait sûr qu'elle pourrait fonctionner sans problème en tant que conducteur quotidien – juste pour à condition que vous ayez quelqu'un qui connaît son chemin, un ensemble de points platine et un carburateur Zenith à 2 barils. Quoi qu’il en soit, cette facilité d’utilisation moderne n’est certainement pas une qualité qu’elle partage avec de nombreuses autres voitures de son âge.

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Cet air attachant de luxe et de longévité a construit la marque Mercedes. Ce sceau distinctif a été gravé dans le cœur et l’esprit non seulement des amateurs de voitures, mais aussi de la culture populaire. Et passer la journée au volant de cette 280S m’a rappelé exactement pourquoi.

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Photos : Charith Kulasiri / Carscoops

C'est également un rappel poignant que, même si elle n'est pas une touche-à-tout, la W108 parvient à se spécialiser en tant que voiture de luxe confortable – ce qui manque dans le paysage automobile actuel. De nos jours, nous avons des voitures de luxe avec de grandes roues et des modes sportifs. Bien sûr, il est admirable de voir combien de personnalités peuvent être intégrées dans un véhicule. Mais ce faisant, les voitures modernes risquent de perdre le caractère qui les rendait uniques.

Et s’il y a une chose que vous pouvez attribuer à n’importe quelle Mercedes de cette époque, c’est à quel point elle vous fait sentir unique et spéciale. En d'autres termes. Je pense que si vous aviez les yeux bandés et placé sur le siège du conducteur, vous seriez en mesure d'identifier que la voiture en question était une Mercedes, telle était le caractère unique de leur offre de produits. Peut-on en dire autant d’une Mercedes moderne, ou même de n’importe quel constructeur, aujourd’hui ? Cela constitue un point de discussion intéressant.

Un merci spécial à Malkey Rent A Car | Photos : Charith Kulasiri / Carscoops

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