Les voitures de route les plus rapides du monde et les gens qui les conduisent


La philosophie de la construction artisanale prévaut toujours chez Koenigsegg. Contrairement à la plupart des constructeurs, qui sous-traitent les pièces de carrosserie à d’autres sociétés, Koenigsegg fabrique presque tout lui-même, des transmissions aux roues. Lorsque j'ai demandé à von Koenigsegg quelles pièces de ses voitures étaient fabriquées par d'autres fabricants, il a fait une pause, puis a répondu en riant : « L'essuie-glace de la Jesko. » Il a également admis que les freins de la Gemera provenaient d'une société britannique, AP Racing.

Von Koenigsegg m'a fait visiter l'usine. À un moment donné, nous avons croisé un homme en train de polir une petite pièce de voiture que je ne pouvais pas identifier. Von Koenigsegg a expliqué qu'il s'agissait d'une section de volant et a noté qu'avant d'assembler une voiture, ils passaient trois cent cinquante heures à polir les composants. Dans une autre zone de l’usine, il m’a montré un moteur qui ressemblait à un cœur métallique géant. Quelques mécaniciens bricolaient une valve. “Nous avons le moteur au litre le plus puissant au monde”, a déclaré von Koenigsegg. « Un moteur de cinq litres développant seize cents chevaux. C'est fou.”

Cela semblait fou. (Bugatti tire une puissance similaire du moteur de la Chiron, soit huit litres.) Pour atteindre des chiffres extraordinaires, von Koenigsegg a expliqué avec enthousiasme qu'il avait apporté des centaines d'améliorations à la conception standard d'un moteur à essence : « C'est la façon dont l'admission est conçue, comment le positionnement des injecteurs, la solidité du bloc, la solidité des joints et des goujons de culasse. Ce sont les ports, ce sont les profils d'arbre à cames, c'est la forme du dôme du piston, c'est la chambre de combustion dans la culasse, c'est la programmation logicielle, ce sont les bougies à bobine de détection d'ions. . . »

Von Koenigsegg poursuit dans cette voie. Il aimait discuter de son travail. À plusieurs moments de la tournée, il s'est arrêté pour expliquer pourquoi ses onduleurs électriques, ses installations de test de châssis ou ses mises à jour logicielles en direct étaient supérieures. Ces explications étaient toutes étayées par une série de statistiques. Écouter von Koenigsegg décrire ses voitures, c'était comme se tenir sous une cascade. En tant que designer, il faisait preuve d’une curiosité implacable et d’une volonté d’abandonner les vieilles idées. Il n'y avait pas de vitesse dans la Regera ; à Jesko, il y en avait neuf. Il a parlé de ses lourdes responsabilités en tant que propriétaire et gestionnaire d’entreprise, et de la façon dont cela lui a valu du temps pour créer. Son sauna domestique, dit-il, restait le meilleur endroit pour réfléchir.

Alors que nous examinions une chaîne de production de voitures à différents stades de préparation, von Koenigsegg a évoqué la nature exigeante de ses clients, qui demandaient souvent des détails sur mesure. Rembourrer une voiture avec du cuir d'autruche était particulièrement coûteux, a-t-il expliqué, et pas seulement en raison du coût du matériau. Pour être « homologué » – autorisé pour une utilisation sur la voie publique – un nouveau matériau devait être testé par rapport aux capteurs des sièges pendant au moins deux mois. Von Koenigsegg a déclaré qu’une amélioration du cuir d’autruche pourrait coûter « quelques centaines de milliers d’euros ».

“Nous aimons que les gens personnalisent, d'une certaine manière, parce que cela rend la voiture plus unique”, a-t-il poursuivi. « Et c'est en quelque sorte une norme industrielle. En même temps, c'est toujours beaucoup de travail et une corvée pour nous. Nous ne sommes donc pas malheureux s'ils ne le font pas, parce que cela rend notre vie un peu plus vivable. Alors, pour une personnalisation, on met sur papier un chiffre qui semble très, très élevé. Et c'est.”

Les chiffres de performance comptent clairement plus pour les clients de von Koenigsegg que les chiffres en dollars. Ses voitures ont battu de nombreux records, dont, l'été dernier, celui de l'accélération la plus rapide à 400 km/h, soit environ 250 mph, suivie d'une décélération jusqu'à zéro. La Regera l'a fait en 28,81 secondes. Mais le chiffre le plus prisé, dit-il, était la vitesse maximale d'une voiture.

Selon la Fédération Internationale de l'Automobile, basée à Paris, un record de vitesse de pointe est établi en faisant la moyenne de la vitesse la plus élevée atteinte par une voiture dans deux directions opposées. (La moyenne neutralise l'effet de l'assistance au vent.) En 2017, une Koenigsegg Agera RS est devenue la voiture de route de série la plus rapide au monde, enregistrant une vitesse moyenne dans les deux sens de 277,9 mph sur un tronçon de route fermé près de Las Vegas. Cela irrite von Koenigsegg que, depuis 2019, Bugatti prétende avoir la voiture de route la plus rapide, après qu'une Bugatti Chiron Super Sport ait atteint 304,8 mph sur la piste d'essai de Volkswagen à Ehra-Lessien, en Allemagne. Cette Bugatti était un modèle de pré-production plutôt qu’un modèle de vente au détail – et elle n’était orientée que dans une seule direction. En octobre 2020, il y a eu également un épisode embarrassant dans lequel le constructeur américain d'hypercars SSC a affirmé que son modèle Tuatara avait atteint une moyenne bidirectionnelle de 316,1 mph. L'entreprise a ensuite admis que l'équipement d'enregistrement de vitesse qu'il avait utilisé était défectueux. La vitesse réelle du Tuatara était considérablement inférieure à 300 mph

Un homme brandit la dernière part de pizza lors d’un dîner.

“Pour éviter à tout le monde de souffrir dans une retenue polie, je mangerai la dernière tranche.”

Dessin animé de Colin Tom

Nous Je l'ai fait conformément aux règles de la FIA”, a déclaré von Koenigsegg. “Selon nous, l'Agera est la voiture de série la plus rapide.” Réalisant peut-être qu'il avait l'air combatif, il a ajouté : « Il n'y a pas de règles, je dis juste ce que je veux dire. mon les règles sont. Si vous ne livrez pas cette voiture aux clients, s’agit-il d’une voiture de production ? C'est plus une question qu'un commentaire.

En tout état de cause, von Koenigsegg espérait rendre bientôt ces arguties académiques. Il a déclaré que sa nouvelle voiture, la Jesko Absolut, dont la livraison est prévue début 2024, pourrait dépasser les 304 mph et pourrait même devenir la première voiture de route à dépasser les 500 km/h, soit 310 mph. La Jesko Absolut était la voiture la plus rapide qu'il ait conçue. 'avais jamais fait, et peut-être serait jamais fait. Les nouvelles règles d’homologation dans le monde pourraient rendre impossible la construction d’une voiture homologuée pour la route, toujours plus rapide. Les plans pour une tentative de record du monde commenceraient une fois qu'un de ses quelque quarante clients Jesko Absolut accepterait de laisser sa nouvelle voiture rouler jusqu'à la limite de ses capacités. Battre à nouveau le record de vitesse de pointe ferait-il plaisir à von Koenigsegg ? « Bien sûr, d'une manière 'mission accomplie' », a-t-il déclaré. “Cela prouve l'extrême de ce que nous faisons.”

Dans la course aux 500 km/h, Koenigsegg a de la concurrence, et pas seulement celle de Bugatti. L'année prochaine, Hennessey, le constructeur texan, tentera son propre record du monde de vitesse. En juillet dernier, j'ai visité son siège social, situé à l'ouest de Houston, juste à côté de la I-10. Encore une fois, il y avait des hangars. La production de Hennessey est divisée entre une entreprise de personnalisation de voitures et de camions, qui rénove quelque sept cents voitures par an, et Hennessey Special Vehicles, qui fabrique un petit nombre de ses propres voitures de sport.

À l’intérieur de l’atelier de personnalisation se trouvaient des camions Ram dont les organes vitaux étaient engorgés. Dans la zone des véhicules spéciaux, il existait plusieurs versions de la Venom F5 de la société, une voiture élégante et monstrueusement puissante. Le Venom F5 est ainsi appelé parce que la catégorie la plus destructrice sur l'échelle des tornades de Fujita, qui mesure les vents allant jusqu'à 318 mph, est la F5. Seuls quatre-vingt-dix-neuf Venom F5 seront fabriqués.

J'étais à peine arrivé qu'un employé a utilisé un harnais à six points pour m'attacher sur le siège passager d'un coupé Venom F5 bleu foncé. La voiture, m’a-t-on dit, appartenait à un « homme de la Silicon Valley » et avait déjà atteint 271 mph sur une piste privée. Un jeune conducteur nommé Alex Roys est monté dans la voiture et a discuté avec moi en sortant du garage. (J'ai appris plus tard qu'il était le chef de l'exploitation de Hennessey.) Je pouvais à peine l'entendre à cause du grognement du moteur. Le journaliste anglais Jack Rix a décrit le fait de monter à bord d'un Venom F5 comme « excitant, mais teinté de terreur », ajoutant : « Même au ralenti, le moteur gargouille comme un T. rex soufflant sur un paquet de B. & H. » une marque de cigarettes britanniques.

Roys a dit qu'il voulait que je ressente une « émotion ». Ce ne serait pas un long voyage : deux tours d'une petite piste d'essai. Nous avons fait un tour d'échauffement en mode sport – ou mode bébé, comme l'appelait Roys – pour atteindre 155 mph. Puis il est passé à quelque chose appelé mode F5. Avant la finale, courte d'emblée, il m'a demandé si j'étais prêt. Lorsqu’il appuya sur l’accélérateur, c’était comme s’il était attaché à un missile sol-air. Chaque changement de vitesse provoquait encore plus de bruit et d'agressivité dans la voiture. Nous avons atteint 170 mph, puis freiné pour effectuer le dernier virage. J'ai réprimé l'envie de crier, mais pas de jurer.

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