Vieilles voitures contre. Voitures électriques : laquelle est la plus verte ?

Vieilles voitures contre.  Voitures électriques : laquelle est la plus verte ?

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J'ai un ami, Jon, qui conduit sa Volkswagen Jetta rouge cerise depuis plus de deux décennies. Le compteur kilométrique indique 170 000 miles.

Jon est un écologiste engagé. Il fait du vélo presque partout et ne fait sortir sa Jetta, qui atteint environ 40 miles par gallon, de l'allée que lorsqu'il fait ses courses ou qu'il part en voyage à la montagne.

Volkswagen Jetta 2000 rouge
D’un point de vue environnemental, quand est-il juste de mettre à la retraite un fidèle bourreau de travail comme cette camionnette et de passer à une voiture électrique ?
(Photo : Jonathan Dorn)

Jon réfléchit à l'idée de retirer son fidèle moteur à combustion et d'acheter une voiture électrique neuve ou d'occasion. Mais il se demande si le choix le plus respectueux de l'environnement serait de simplement conduire sa vieille voiture jusqu'à ce qu'elle s'effondre. Est-il plus écologique de faire fonctionner sa vieille voiture que d’acheter une nouvelle voiture électrique ?

C’est une bonne question, car la règle d’or de la durabilité est de limiter la consommation et d’acheter uniquement ce dont on a besoin. Jon n'a pas besoin d'une nouvelle voiture. Il conduit à peine celui qu'il a, bénisse son âme vêtue de Lycra et de casque. Le mécanicien de Jon dit que la Jetta continuera à parcourir encore 200 000 milles (ou, à son rythme de conduite, encore 40 ans) avec un entretien approprié.

Jon veut faire du bien pour la planète et soutenir la transition vers une énergie propre. Et il a la chance d’avoir les moyens de s’acheter une nouvelle voiture électrique. Mais le devrait-il ?

Pas tout de suite, déclare Dan Gearino, expert en énergie propre chez Inside Climate News, une organisation de presse à but non lucratif spécialisée dans le journalisme climatique.

« Prenez quelques pas en arrière et réfléchissez : à quel point votre véhicule actuel est-il en mauvais état ? » demande Gearino. « Si votre voiture est très économe en carburant et que vous ne conduisez pas beaucoup, continuez-la pendant encore quelques années. Cela s’explique en partie par le fait que les véhicules électriques s’améliorent beaucoup, avec une plus grande autonomie. Mais si vous êtes très gourmand en essence et que vous parcourez 25 000 kilomètres par an, passer à un véhicule électrique est désormais logique.

Certes, Jon, qui parcourt autant de kilomètres qu’il parcourt, est une exception. L’Américain moyen parcourt environ 13 000 miles par an. Cette distance dans une voiture à essence typique génère 5,2 tonnes d’émissions de carbone.

Le compteur kilométrique affiche un peu moins de 170 000 milles
Il ne reste que 36 milles à parcourir avant que mon ami n'atteigne la barre des 170 000 milles sur sa fidèle Jetta.
(Photo : Jonathan Dorn)

« En ce qui concerne les choses que la personne moyenne peut faire pour réduire son empreinte carbone, se débarrasser complètement de son véhicule ou passer à un véhicule électrique fait tout exploser », explique Gearino. “C'est tout simplement énorme en termes d'aide au développement du marché des véhicules électriques, ce qui constitue une étape essentielle vers la réduction de ce qui constitue la plus grande source d'émissions aux États-Unis : le transport.”

Avez-vous réfléchi à la question de savoir si vous deviez passer à l’électrique ou continuer à utiliser ce que vous avez ? Abordons quelques-unes des questions clés qui pourraient vous aider à prendre votre décision.

L’impact des voitures électriques sur la fabrication l’emporte-t-il sur les avantages ?

Vous avez peut-être lu que l’empreinte de fabrication des véhicules électriques – en particulier de leurs énormes batteries – est en réalité pire pour l’environnement que celle des voitures traditionnelles. Bien que cela soit vrai, l’impact global sur l’environnement ne commence pas et ne se termine pas avec la construction d’une voiture. Lorsque l'on compare l'empreinte des voitures, il faut y penser du berceau à la tombe, explique Jarod Kelly, ingénieur analyste des systèmes automobiles à la Bibliothèque nationale d'Argonne qui étudie l'impact environnemental des technologies automobiles passées et futures.

Graphique comparant les émissions de différents types de véhicules
Ce graphique illustre les émissions du début à la fin de quatre types de voitures – des véhicules à essence aux véhicules électriques à longue autonomie – telles qu’elles existent actuellement et ce que la technologie future nous réserve.
(Photo : avec l'aimable autorisation de l'Office de l'efficacité énergétique et des énergies renouvelables)

“Bien que les voitures électriques consomment plus d'énergie et de ressources à construire que les voitures à moteur à combustion, une fois que vous commencez à conduire, l'écart en matière d'empreinte carbone commence immédiatement à se réduire”, explique Kelly. « Il arrive rapidement un tournant dans la vie d’une voiture électrique où les économies d’émissions compensent l’empreinte de fabrication. » Cela se produit généralement vers 13 500 milles.

Autre casse-tête environnemental des véhicules électriques : l’exploitation intensive et invasive des minéraux rares (lithium et cobalt, entre autres) nécessaires à la fabrication des batteries. L’obtention de ces éléments essentiels à partir de la Terre a des conséquences néfastes : utilisation excessive des eaux souterraines, pollution de l’environnement causée par des résidus toxiques et autres effets secondaires malheureux comme l’extinction potentielle d’espèces dans certaines régions.

“Comme pour la plupart des activités manufacturières, l'extraction des matières premières a des impacts”, explique David Reichmuth, ingénieur principal du programme de transport propre à l'Union of Concerned Scientists. « Les minéraux utilisés pour fabriquer les batteries doivent être extraits de la manière la plus durable possible, avec une large adhésion de la communauté à chaque étape du processus. Si l’exploitation minière est réalisée, elle doit être bien faite.

Reichmuth prédit que nous verrons bientôt des avancées technologiques et de nouveaux matériaux pour les batteries et qu’il est essentiel d’avancer sur plusieurs fronts. « Cela implique de veiller à ce que des pratiques équitables soient en place pour réduire les impacts miniers, à ce que les batteries soient recyclées en fin de vie et à ce qu'un plus grand nombre de modes de transport alternatifs soient disponibles », dit-il.

Puis-je me permettre une voiture électrique ?

Lors de tout achat important, vos finances jouent un rôle majeur dans le processus décisionnel. Vous pensez peut-être qu’un véhicule électrique est hors de votre fourchette de prix. Mais le paysage a changé récemment : baisses de prix, incitations et marché d’occasion en croissance.

Selon les données de Kelley Blue Book, le prix de transaction moyen des voitures électriques neuves était de 5 135 $ plus élevé que celui des véhicules à essence en juillet 2023, et les experts prédisent que l'écart de prix continuera de se réduire. (Le véhicule électrique le plus récent et abordable sur le marché de nos jours est le Chevrolet Bolt, avec un prix autocollant de 27 495 $.)

Une multitude d’incitations étatiques et fédérales rendent également le changement plus doux (merci Inflation Reduction Act). Vous pouvez obtenir jusqu'à 7 500 $ de crédit d'impôt fédéral pour l'achat ou la location d'une voiture électrique neuve et jusqu'à 4 000 $ pour une voiture d'occasion (le montant exact dépendra de divers facteurs, notamment de vos revenus et du modèle que vous choisissez). Les rabais et incitations de l'État varient, mais sont souvent importants pour réduire cet écart de prix. Par exemple, le Massachusetts offrira une remise allant jusqu'à 5 000 $ pour l'achat d'un véhicule électrique et jusqu'à 2 700 $ pour l'installation d'un chargeur domestique.

Certains États vous paieront même plus pour retirer votre vieille casse et passer à une voiture électrique, explique Reichmuth. Le programme californien Clean Cars For All s'adresse aux familles à faible revenu qui souhaitent faire le changement et offre des incitations allant jusqu'à 9 500 $. Dans le Colorado, le programme d'échange de véhicules aide les résidents ayant des revenus admissibles à passer aux véhicules électriques, à prendre leur retraite et à recycler leurs anciennes cracheuses d'émissions avec des incitations allant jusqu'à 6 000 $.

Consultez l'outil pratique de Consumer Reports pour naviguer dans les incitations spécifiques à votre région.

L’autre chose à retenir, dit Reichmuth, est que de plus en plus de véhicules électriques d’occasion arrivent sur le marché chaque jour. Les ventes de véhicules électriques d’occasion devraient dépasser le million de voitures en 2023. De ce fait, le prix moyen des voitures électriques d’occasion est en baisse, de 28 % au cours de la dernière année. Selon un rapport, 40 % de tout l’inventaire de véhicules électriques d’occasion coûte 30 000 $ ou moins.

Et si vous craignez que les coûts d’entretien augmentent si vous passez à une voiture électrique ? Ne le faites pas. Les véhicules électriques sont environ 50 % moins chers que les voitures à essence à entretenir tout au long de leur durée de vie.

Une voiture électrique correspondra-t-elle à mon style de vie en plein air ?

Réponse courte : bon sang oui. Dans notre récent examen des meilleurs véhicules d’aventure en plein air qui sortiront en 2023, quatre sur huit sont électriques. Une voiture qui figure sur notre liste est la Subaru Solterra, un SUV compact avec transmission intégrale et 8,3 pouces de dégagement. Et si vous préférez une camionnette classique, il y a le Chevrolet Silverado EV qui peut transporter jusqu'à 1 400 livres et en remorquer 10 000.

Mais Reichmuth dit que nous devrions donner la priorité à nos besoins – et non à nos désirs – lors de l’achat d’un véhicule électrique. Si un SUV petit ou intermédiaire fait l’affaire, résistez à l’envie de vous laisser aller à l’espace supplémentaire. Si vous conduisez uniquement sur la chaussée et n’avez pas besoin de puissance de transport ou de remorquage, n’achetez pas de camion.

« Si nous voulons éviter les impacts du changement climatique, nous avons besoin de véhicules plus propres et d'un réseau énergétique plus propre sur lequel les recharger », déclare Reichmuth. « Nous n'avons pas le temps d'attendre un réseau parfaitement propre pour ensuite tous passer aux véhicules électriques. Nous ne pouvons pas avancer assez vite dans ce domaine.

L’auteur s’appuie fièrement contre sa voiture électrique Tesla bleue après avoir pesé les avantages et les inconvénients environnementaux de conserver son ancienne voiture.
L'auteur et sa voiture électrique. (Photo : Kristin Hostetter)

Faire ce qui est bien pour la planète peut vous rendre plus heureux, en meilleure santé et, oui, plus riche. Kristin Hostetter, responsable du développement durable chez Outside, explore de petits ajustements de style de vie qui peuvent avoir un grand impact. Écrivez-lui à [email protected].

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