Frédéric Arnault : « Il y a quelque chose de très apaisant dans les montres – comme les vieilles voitures »


UNans un soir de septembre, Frédéric Arnault arrive à peine à l'heure à la nouvelle boutique de Munich. La semaine dernière, il en a ouvert un à Milan, puis à Bangkok, puis à Berlin. Lors de ses visites, Arnault, PDG de la manufacture horlogère suisse Tag Heuer, souhaite également présenter une nouvelle montre, un garde-temps que Tag Heuer lance en collaboration avec Porsche. Vous ne remarquez pas la vitesse turbo dans laquelle se trouve actuellement le joueur de 28 ans.

Il est le deuxième plus jeune fils de Bernard Arnault, actuellement deuxième homme le plus riche du monde et président du groupe de luxe français LVMH. Selon les rumeurs, il y aurait actuellement une course pour le successeur dans la famille. Des parallèles sont établis avec la série « Succession » : Arnault, 74 ans, aurait été l'inspirateur du vif requin médiatique Logan Roy. Dans le « New York Times », il rejette désormais cette comparaison : « Ce n’est ni une obligation ni une fatalité qu’un enfant devienne mon successeur. »

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Par mesure de sécurité, tous les cinq étaient préparés à une carrière dans l’entreprise familiale. Frèdèric Arnault a étudié à la célèbre université d'élite de l'École Polytechnique. Il dirige les affaires de Tag Heuer depuis trois ans. On dit qu'il prendra bientôt la relève du joaillier Bulgari. Sur les photos, il semble encore plus jeune que son âge, mais il n’y a aucun signe d’insécurité. Avec sa voix feutrée et son attitude réservée, il appartient à un nouveau type de PDG qui ne se gonfle pas inutilement. Il est aussi évidemment soucieux de modestie. Alors qu'il tend le poignet pour démontrer le fonctionnement du Chronosprint Carrera, il remarque des coutures usées sur les poignets.

Le chronographe est la deuxième collaboration entre Tag Heuer et Porsche. La première remonte à seulement deux ans. À une époque où la recherche d’autres marques comme partenaires d’entraînement est une stratégie populaire, cette stratégie est encore arrivée relativement tard. Après tout, Tag Heuer a toujours eu un lien avec le sport automobile et a été la première marque horlogère à sponsoriser la Formule 1. En 1963, une ligne Carrera est arrivée sur le marché, développée par Jack Heuer, alors PDG, en hommage à la célèbre course automobile Carrera Panamericana. au Mexique. La même année, Porsche lance la 911 sur le marché. L'année 2023 marque le 60e anniversaire des deux marques. Arnault fait même désormais allusion à une voiture partagée, un projet ambitieux qui montre à quel point les deux s'harmonisent. « Notre relation repose sur les mêmes valeurs, précise Arnault, avant tout la qualité, la longévité et l'endurance. »

Course automobile et théâtre – « La concentration mentale est la même »

Un mot que le Français utilise aussi encore et encore est avant-gardiste : faire les choses différemment des autres. Cela inclut également le choix du visage de la nouvelle campagne de chronographe. L’acteur Patrick Dempsey est devenu célèbre au début des années 2000 pour son rôle de charmant médecin hospitalier dans la série « Grey’s Anatomy ». La base de fans : majoritairement féminine et peut-être pas nécessairement intéressée par les montres ou les voitures. Mais contrairement à d’autres témoignages, souvent tout juste connus et pouvant être achetés, Dempsey incarne réellement le produit dont il fait la promotion.

Patrick Dempsey en visite à Munich

Lors d’une visite à Munich

Source : Christian Hartlmaier/Tag Heuer

Après avoir pris sa retraite de la série en 2011, Dempsey s'est fait un nom dans le sport automobile, la deuxième passion de l'homme de 57 ans. L'enthousiasme pour ce sport était présent dès son plus jeune âge : sa première voiture était une Porsche 356 C Cabriolet de 1963. La course automobile et le théâtre ne sont pas si différents, déclare-t-il lors de l'ouverture du magasin à Munich. « La concentration mentale est la même. Il faut être capable de bloquer tout le reste et d'être dans l'instant présent, c'est ce qui fait l'acteur. La même chose s’applique aux courses. De nombreux scénarios se déroulent dans votre tête avant de commencer, mais lorsque vous accélérez, vous réagissez simplement et soyez présent. Ensuite, vous avez le contrôle.

En gardant à l'esprit le principe de l'accélération, Tag Heuer et Porsche ont réalisé avec leur nouveau chronographe quelque chose auquel on ne s'attend pas forcément – surtout pas dans la catégorie du luxe : un jeu avec le temps. « Le mouvement reflète l'accélération de la première série de la Porsche 911 de 0 à 100 km/h en 9,1 secondes », explique Arnault. “Si vous démarrez le chronographe, l'aiguille parcourt un tiers du cadran en 9,1 secondes.” Sur le cadran, qui imite le compteur de vitesse à ce moment-là, la section qui marque cette accélération est rouge carmin, le rouge Porsche significatif, marqué. S'il dépasse la section, le pointeur ralentit à nouveau pendant 60 secondes – puis redémarre rapidement.

Lorsque la fonction est désactivée, l'aiguille de la Carrera Chronosprint fait à nouveau le tour du cadran au rythme exact des secondes. Cela n’a aucune utilité pratique, mais la technologie est une nouveauté. Et c’est un facteur à ne pas sous-estimer lorsqu’il s’agit de symboles de statut social tels que les voitures et les montres.

Disponible avec un bracelet en cuir marron et avec des détails dorés.  Ou en noir avec un boîtier en acier

Disponible avec un bracelet en cuir marron et avec des détails dorés. Ou en noir avec un boîtier en acier

Source : TAG Heuer

Frédéric Arnault a reçu de son père sa première montre de luxe à l'âge de onze ans : une Tag Heuer Aquaracer. La marque fait partie du groupe LVMH depuis 1985, mais le deuxième plus jeune a dû faire ses preuves dans l'entreprise avant de pouvoir en devenir PDG. Il a gravi différents postes et a joué un rôle clé dans l’élaboration et la mise en œuvre de la stratégie numérique. Depuis, les ventes du e-commerce ont doublé.

Il est intéressant de voir comment le jeune PDG, natif du numérique, veut diriger la marque vers l'avenir : « Les montres intelligentes occupent une place importante dans notre collection. En même temps, la qualité éprouvée est extrêmement appréciée à une époque où les choses vont mal. » bouger si vite. « Il existe une forte demande de montres parmi les jeunes générations et un désir étonnamment fort de produits durables tels que les montres mécaniques », explique-t-il. « Il y a quelque chose de très apaisant dans les montres, comme dans les vieilles voitures. » D'une manière ou d'une autre, cela se voit.

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