Voitures classiques aux États-Unis : les pétroliers peaufinent les vieilles voitures

Voitures classiques aux États-Unis : les pétroliers peaufinent les vieilles voitures

WQuand le soleil se couche lentement dans la mer au-dessus de San Pedro, quand les navetteurs qui travaillent à Los Angeles rentrent chez eux, quand dans les bars de la front de mer L’happy hour commence, puis Donald Galaz en a fait assez : vissé, soudé et soudé toute la journée.

Donald dirige un atelier de réparation automobile sur Pacific Avenue, au coin de la 34e rue. De l’extérieur, rien n’indique ce qui se passe derrière la clôture, aucun panneau de l’entreprise, aucun avertissement du type « Ne pensez même pas à vous garer ici ! »

Donald restaure des voitures classiques ; il se spécialise dans les Chevrolet, de grosses berlines dotées de moteurs puissants d’une époque où l’essence coûtait encore 50 cents le gallon et où la consommation de carburant n’était pas importante. L’homme de 43 ans ne travaille que pour des amis et des connaissances ou des connaissances d’amis – comme un spécialiste avec lequel on ne peut obtenir un rendez-vous que si l’on connaît quelqu’un qui figure déjà dans le dossier du patient et qui souhaite lui dire un bon mot.

Donald Galaz démonte les voitures classiques en pièces détachées

La Chevrolet Impala noire de 1958 qu’il manipule appartient à un homme d’affaires de San Pedro qui collectionne les voitures classiques. La voiture semble sortir tout juste de la chaîne de montage. Donald a retiré le moteur huit cylindres, l’a démonté en pièces détachées, a vérifié chaque pièce et l’a remplacée si nécessaire, puis a tout remonté.

Si vous lui confiez votre voiture, vous ne devriez pas être pressé, mais vous pouvez compter sur le moteur, la transmission et toutes les autres pièces mobiles pour fonctionner ensemble comme sur des roulettes. Et scintille comme un tiroir à couverts fraîchement rangé.

Donald Galaz restaure des voitures anciennes, spécialisé dans les Chevrolet

Donald Galaz restaure des voitures anciennes, spécialisé dans les Chevrolet

Source : Tim Maxeiner

Les grands-parents de Donald ont émigré du Mexique et ses parents se sont rencontrés à San Pedro. Quand il avait cinq ans, ils ont divorcé. L’homme que la mère de Donald épousa bientôt s’appelait Richard et il apprit à Donald comment restaurer des voitures.

Il y a aussi une camionnette Chevrolet 1950 dans le garage de Donald que Richard a achetée pour son beau-fils afin qu’il puisse s’entraîner. Avant même que la Chevrolet ne recommence à rouler, Donald est devenu père pour la première fois, à 19 ans. La mère de l’enfant était un peu plus jeune et allait encore à l’école.

« De telles courses automobiles sont une tradition américaine »

Donald a fait tout ce que font les jeunes hommes. Il buvait, se droguait et courait illégalement. Le jour où son père biologique est décédé, il a réalisé que les choses ne pouvaient pas continuer ainsi. Il s’est inscrit aux Alcooliques anonymes et est allé en cure de désintoxication.

Il est totalement clean depuis dix ans, il ne fume pas, il ne boit pas et au lieu de participer à des courses folles, il s’engage à restaurer une ancienne piste de course légale dans le port de San Pedro, qui était en activité depuis 1974 à 1984 est ouvert.

“L’année dernière, il y a eu 15 morts lors de courses de rue sauvages, cette année il y en avait déjà neuf, on ne peut pas interdire de telles courses, dit Donald, mais si vous les déplaciez de la route vers un itinéraire approprié, vous pourriez les rendre plus sûres.” – pour les participants comme pour les spectateurs. « De telles courses sont une tradition américaine qui a commencé lorsque les deux premières voitures Ford sont sorties de l’atelier de production. C’est comme la tarte aux pommes et le baseball.

Pour promouvoir sa cause, Donald s’est présenté il y a deux ans aux élections du Conseil central de quartier de San Pedro, un conseil consultatif de citoyens, et a été élu. Bien sûr, cela n’a pas beaucoup aidé. La commission portuaire, dit Donald, attache de l’importance à une « image verte » et les courses automobiles sur le site portuaire ne correspondent pas à cela.

Mais Donald n’abandonne pas. Lorsque le soleil se couche lentement dans la mer au-dessus de San Pedro, il s’assoit dans sa Chevrolet Coupé Special Deluxe de 1941, qu’il a peinte en rouille, complètement vidé et transformé en une centrale électrique de plus de 400 chevaux, et rugit sur Pacific Avenue et vers le bas. “Ce n’est pas une course”, crie Donald contre le bruit de la fusée, “je fais juste une course contre moi-même.”

Il y a une Rolls-Royce Phantom de 1936 dans le showroom

Du garage de Donald Galaz au showroom automobile de Jeff Taw, il se trouve à un peu plus d’un mile au nord sur Pacific Avenue. Mais il y a des mondes entre les deux lieux : la société « British European Auto » réside dans un immeuble Art déco des années 1930 qui ne s’intègre pas vraiment dans le quartier.

Plutôt Beverly Hills ou Hollywood, mais pas San Pedro. Dans la salle d’exposition se trouve une Rolls-Royce Phantom de 1936 conduite par un riche médecin égyptien ; à côté se trouve un cabriolet Corniche, construit en 1980, propriété de l’actrice Victoria Principal, autrefois épouse de Bobby Ewing dans la série télévisée « Dallas ».

Des collectionneurs européens viennent également au showroom de la société « British European Auto »

Des collectionneurs européens viennent également au showroom de la société « British European Auto »

Source : Tim Maxeiner

Jeff Taw, le patron, pourrait être un proche de David Niven. Grand et mince, il se comporte comme un officier britannique à la retraite. Mais l’impression est trompeuse. Taw, né en 1955 dans le comté d’Essex, au nord-est de Londres, est mécanicien automobile de formation.

Il a fréquenté une école technique et a travaillé chez « Ford Europe » dans le département prototype, recherche et développement avant de visiter les États-Unis pour la première fois en 1978. Entre autres, San Pedro en Californie.

Deux ans plus tard, il est revenu pour y rester un an. Il a trouvé un emploi à Long Beach dans une société appelée Classic Imports, qui « vendait des voitures britanniques rouillées à des Américains sans méfiance ». A cette époque, il existait encore une industrie automobile britannique et les voitures anglaises avaient une réputation souvent meilleure que leur qualité.

Spécialisé dans la réparation de marques britanniques

Six mois après son arrivée aux États-Unis et quelques emplois plus tard, Jeff en avait assez de travailler pour les autres. « C’était ardu, il fallait se battre pour tout, y compris pour son salaire de fin de mois. J’avais l’impression d’être dans le Far West.

Bernie Sloan, un collègue de travail néo-zélandais, a vécu la même expérience. Les deux hommes ont mis leurs économies en commun et se sont lancés dans le grand bain du travail indépendant. « Nous travaillions tous les jours du matin au soir, sept jours sur sept. Nous avons réparé tout ce qui avait des roues.

Jeff Taw, mécanicien automobile de formation, spécialisé dans les marques britanniques

Jeff Taw, mécanicien automobile de formation, spécialisé dans les marques britanniques

Source : Tim Maxeiner

Le nom « British European Auto » en dit long. Jeff et Bernie se spécialisaient dans les marques britanniques – Jaguar, MG, Austin, Triumph, Morris, Aston Martin – mais, si nécessaire, ils prêtaient également main-forte à une VW ou une Renault.

« Une voiture est une voiture. « En principe, tout le monde est pareil. » Les affaires allaient bien et la clientèle augmentait. Après 15 ans, Bernie et Jeff étaient prêts à déménager de Gaffey Street au 1525 Pacific Avenue, un emplacement privilégié, qu’un concessionnaire Ford nommé Soderstrom venait de quitter.

Si l’adresse et le grand bâtiment blanc vous semblent familiers, c’est parce que des équipes d’Hollywood s’y sont souvent rendues pour utiliser le décor authentique d’un tournage.

Les collectionneurs viennent d’Europe en Amérique pour acheter

Dans le hall de réparation derrière le showroom, six Jaguar E-Type sont actuellement démontées ou remontées. Entre les deux, il y a une Aston Martin Mark III et un pick-up Morris Mini, dont il n’existe qu’une poignée.

Alors que les voitures britanniques étaient autrefois importées aux États-Unis, les collectionneurs européens viennent désormais en Amérique pour acheter des voitures classiques qui, grâce au climat sec de Californie, sont devenues vieilles mais pas usées. Les voitures sont préparées pour le voyage par Jeff et ses employés.

Bernie Sloan a récemment pris sa retraite de l’entreprise. C’est pourquoi la fille de Jeff, Alicia, et son mari Dane se sont lancés dans l’entreprise. Les deux se connaissent depuis le lycée. Elle a étudié la psychologie et l’administration des affaires, lui les sciences politiques ; Aujourd’hui, les jeunes de 27 et 30 ans apprennent à donner une nouvelle vie à de vieilles voitures.

Hier une Jaguar, aujourd’hui une MG et demain peut-être encore une Rolls-Royce. La Phantom de 1936 sera bientôt proposée à la vente sur eBay au nom de son propriétaire.

Comment bien investir dans les voitures classiques

Lorsqu’il s’agit de vieilles voitures classiques, le propriétaire ne se soucie souvent pas seulement du plaisir de conduire. Les voitures classiques sont des investissements – et les rendements sont considérables. Cependant, vous pouvez aussi faire beaucoup de erreurs.

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