Les voitures chères sont-elles vraiment plus sûres ?
Voitures chères Les voitures chères sont-elles vraiment plus sûres ?

Les voitures chères sont-elles vraiment plus sûres ?

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Les voitures chères sont-elles vraiment plus sûres ?


Matrice des caractéristiques de sécurité des voitures
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Les voitures chères sont-elles vraiment plus sûres ?

Imaginez dans votre esprit deux voitures : la BMW 740i 2014 et la Ford Probe 1991. L’un a un prix de base de 74 000 $ et dispose d’un éventail de technologies et de fonctionnalités de sécurité les plus avancées disponibles, tandis que l’autre coûte un peu plus de 13 000 $ et est livré en standard avec une chaîne stéréo AM/FM. L’un est le modèle phare du constructeur automobile le plus prestigieux au monde et l’autre est une Ford Probe. Comparer ces deux voitures, c’est comme comparer des pommes et des Tang aromatisées à l’orange, mais il n’en demeure pas moins qu’elles sont toutes deux capables de dévaler l’autoroute à 90 mph et de causer des dégâts massifs. La question est : le coût supplémentaire d’un véhicule de luxe doté de dispositifs de sécurité sauve-t-il réellement des vies, ou s’agit-il simplement d’un symbole de statut social ?

L’état de la sécurité des véhicules

Graphique des taux de mortalité par accident de voiture aux États-Unis

La sécurité automobile a évolué de façon exponentielle au cours des 15 dernières années. La norme sans fil Bluetooth limite les distractions en permettant aux conducteurs de passer des appels téléphoniques sans chercher leur appareil mobile. Le régulateur de vitesse adaptatif allie commodité et sécurité en ajustant automatiquement la vitesse de croisière en fonction du trafic environnant. Les contacts d’assistance d’urgence aident lors d’incidents allant d’une crevaison à un accident de voiture catastrophique. Ces fonctionnalités étaient autrefois facultatives, mais sont désormais de série sur la plupart des véhicules. Les avantages en matière de sécurité mentionnés ci-dessus sont simples, mais qu’en est-il des technologies plus récentes comme la vision nocturne et les affichages tête haute ? Que diriez-vous d’afficher les informations sur les limitations de vitesse ? Est-ce vraiment un frein aux excès de vitesse, ou est-ce juste un gadget ?

Selon une étude publiée en juillet 2014, le Highway Loss Data Institute a constaté que les réclamations en responsabilité pour dommages matériels étaient inférieures de 14 % et que les accidents étaient réduits de 10 % dans les voitures équipées de systèmes anticollision avant par rapport aux modèles similaires sans freinage autonome. Les phares adaptatifs ont également montré leur valeur en réduisant les réclamations pour dommages matériels de 10 % et les réclamations pour blessures jusqu’à 30 % sur certains modèles Mazda. D’autres fonctionnalités telles que la détection des angles morts et les systèmes d’aide au stationnement ont été testées, mais aucune preuve concluante n’a été trouvée. Certaines de ces caractéristiques ne sont présentes que sur les modèles de luxe, mais on suppose qu’elles deviendront aussi omniprésentes que la ceinture de sécurité. Selon le ministère américain des Transports, le taux de mortalité par accident de voiture aux États-Unis a diminué au cours de la dernière décennie pour plusieurs raisons, probablement en partie grâce aux technologies de sécurité avancées.

Besoin de vitesse

Une mère conduisant ses enfants à leur match de football ne veut pas risquer la vie de sa famille, alors que l'homme en pleine crise de la vie pourrait vouloir ouvrir sa nouvelle Porsche sur l'autoroute.

La vitesse est juste derrière l’alcool en termes de facteurs d’accidents mortels. La National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) cite la vitesse excessive comme principal facteur responsable de 30 % de tous les décès sur la route en 1998. Conduire plus vite que la limite affichée ou trop vite pour les conditions réduit le temps de réaction du conducteur et augmente la gravité en cas d’accident. Lors d’un déplacement à des vitesses supérieures à 50 mph, la force d’impact de l’impact double à chaque augmentation de 10 mph. La vitesse tue, mais pour limiter ce facteur, il faut convaincre le conducteur qu’il est moins important d’appuyer sur le pied pour se rendre au travail à l’heure que d’arriver au bureau en un seul morceau. Aucune technologie ne peut éliminer la capacité d’imprudence du conducteur, mais un affichage actif des limites de vitesse peut encourager une conduite responsable. Ou du moins, montrez au conducteur qu’il enfreint toujours la loi.

Lorsqu’un conducteur décide à quelle vitesse il souhaite circuler sur une autoroute, des facteurs de sécurité, sociaux, monétaires et sociétaux entrent en jeu. Une mère conduisant ses enfants à leur match de football ne veut pas risquer la vie de sa famille, tandis que l’homme en pleine crise de la quarantaine pourrait vouloir ouvrir sa nouvelle Porsche sur l’autoroute. Pour beaucoup, le facteur primordial n’est pas la sécurité, mais la peur d’être sanctionné par une contravention pour excès de vitesse. C’est un équilibre délicat entre ne pas frustrer les conducteurs derrière vous et ne pas attirer l’attention des patrouilleurs routiers devant vous. De nombreux constructeurs de voitures de luxe comme BMW, Mercedes et Audi fournissent des informations à jour sur les limites de vitesse directement sur le tableau de bord de leurs voitures dans l’espoir que la connaissance de la limite de vitesse affichée se traduise par une conduite plus sûre. Aucune étude de sécurité n’a été publiée pour confirmer cette hypothèse, mais au moins les automobilistes ne peuvent pas plaider leur ignorance lorsqu’on leur demande s’ils connaissaient la limite de vitesse affichée.

Entrez dans la lumière

La NHTSA indique que 42 % de tous les accidents et 58 % des accidents mortels se produisent la nuit tombée, malgré un volume de trafic plus faible. Les occupants des automobiles ne sont pas les seuls à risque, puisque 67 % de tous les décès de piétons surviennent après le coucher du soleil. Même si l’alcool, la fatigue et l’éblouissement peuvent contribuer à ces accidents, la visibilité réduite est la cause prédominante des accidents nocturnes. Les conducteurs de nuit dépendent essentiellement de leurs phares pour les guider sur la route, éclairer les obstacles et fournir suffisamment de temps de réaction pour éviter les dangers. Le problème avec le réglage des feux de croisement pour les phares standard est que lorsque vous roulez à des vitesses supérieures à 45 mph, l’automobile risque de sortir de la portée de ses phares, ce qui réduit considérablement la visibilité et le temps de réaction. Les feux de route fournissent 100 pieds supplémentaires d’éclairage vers l’avant, mais ne sont pas toujours utilisés parce que les conducteurs ne veulent pas aveugler les véhicules venant en sens inverse, sont réticents à les allumer et à les éteindre continuellement, ou ne réalisent pas les avantages qu’ils apportent en matière de sécurité.

Les feux de route automatiques éliminent la monotonie d’allumer et d’éteindre les lumières en fonction du trafic entrant. Les automobiles équipées de cette fonction utilisent une caméra intégrée pour surveiller la lumière ambiante et la circulation environnante afin de déterminer si les feux de route sont appropriés aux conditions actuelles et sans danger pour les yeux des conducteurs venant en sens inverse. Les feux de route automatiques sont également intelligents. Le système de BMW peut détecter le trafic en approche à plus d’un demi-mile de distance, tandis que les feux de Porsche ne s’activent qu’à des vitesses supérieures à 37 mph afin de ne pas aveugler les citadins. Bien sûr, c’est en fin de compte au conducteur humain de déterminer quand les feux de route sont nécessaires, mais le réglage automatique élimine une partie des incertitudes de l’équation.

Coureur de nuit

Cette fonctionnalité fonctionne exactement comme on pourrait s'y attendre : les piétons et les animaux venant en sens inverse sont détectés par une caméra infrarouge ou thermique et le conducteur est informé d'une collision imminente via le système de navigation.

Une autre tactique utilisée par les constructeurs de voitures de luxe pour lutter contre les dangers de la conduite de nuit consiste à équiper leurs voitures de caméras de vision nocturne. Cette fonctionnalité fonctionne exactement comme on pourrait s’y attendre : les piétons et les animaux venant en sens inverse sont détectés par une caméra infrarouge ou thermique et le conducteur est informé d’une collision imminente via le système de navigation, l’affichage tête haute ou le combiné d’instruments. La vision nocturne dans les voitures a connu un déploiement assez limité, les tests et les données sont donc rares pour le moment. Les premiers tests montrent que les systèmes de vision nocturne sont capables de détecter des objets à 500 pieds de distance, alors que les phares moyens ne fournissent un éclairage que jusqu’à 180 pieds devant. La vision nocturne a fière allure sur le papier, mais le conducteur doit non seulement penser à activer le système, mais aussi y prêter attention. La NHTSA a toutefois indiqué que les conducteurs de voitures équipées de vision nocturne pourraient être disposés à conduire plus vite la nuit, ce qui pourrait entraîner davantage d’accidents.

Les systèmes de vision nocturne sont disponibles en deux versions : passive et active.

  • Passif les systèmes fonctionnent en détectant le rayonnement thermique, également connu sous le nom de chaleur, pour identifier les joggeurs et les cerfs. Ce type de vision nocturne est utile pour sa portée, mais a du mal à identifier les objets inanimés en raison de leur manque d’émission de chaleur.
  • Actif la vision nocturne projette une lumière infrarouge pour éclairer la route avec une plus grande portée que les feux de route. Cela produit une image claire des dangers imminents, mais ne fonctionne pas bien dans des conditions météorologiques défavorables comme la neige et le brouillard.

Les constructeurs qui proposent cette fonctionnalité ont tendance à être divisés entre les technologies : Mercedes et Lexus utilisent des systèmes actifs tandis qu’Audi et BMW optent pour la voie passive.

La tête haute!

Les affichages tête haute visent à réduire les statistiques de 9 décès et 1 060 blessés par jour dus à la distraction au volant en modifiant la façon dont les conducteurs gèrent les distractions.

Le conseil de sécurité le plus ancien et le plus judicieux pour les conducteurs est de garder les yeux sur la route. Aussi simple que soit ce conseil qui sauve des vies, de nombreux conducteurs sont facilement distraits par un certain nombre de choses lorsqu’ils conduisent, notamment :

  • Téléphones portables
  • Systèmes de navigation
  • Commandes de divertissement

Ces distractions ne peuvent pas être éliminées, mais leur impact peut être atténué en affichant les informations plus près du champ de vision du conducteur. Un affichage tête haute (HUD) affiche des informations telles que la vitesse actuelle, les instructions de navigation ou les paramètres du régulateur de vitesse sur le pare-brise plutôt que sur un écran situé au milieu de la voiture. Cela permet de garder les yeux sur la route, ou du moins près de la route, dans l’espoir de limiter les distractions. Comme beaucoup d’autres fonctions de sécurité avancées, les HUD sont principalement disponibles dans les modèles haut de gamme comme Cadillac, BMW et Mercedes, mais ils deviennent de plus en plus répandus à mesure que leur valeur est prouvée. À mesure que la technologie derrière les HUD progresse, leurs applications évoluent également. Les informations routières en temps réel, les informations sur les réseaux sociaux et la réalité augmentée sont quelques-unes des fonctionnalités à l’horizon des systèmes HUD du futur.

La distraction au volant est l’une des catégories d’accidents les plus meurtrières et pourtant évitables. Il existe trois types de distractions pour les conducteurs :

  • Visuel (en détournant les yeux de la route)
  • Manuel (enlever les mains du volant)
  • Cognitif (ne plus penser à la conduite)

Les affichages tête haute visent à réduire les statistiques de 9 décès et 1 060 blessures par jour dues à la distraction au volant en modifiant la façon dont les conducteurs gèrent les distractions. Si des instructions de navigation s’affichent sur le pare-brise, il n’y a aucune raison de manipuler les commandes du tableau de bord. Lorsque les messages texte s’affichent à proximité du champ de vision du conducteur, celui-ci n’a pas besoin de lâcher le volant pour localiser un téléphone portable. Un HUD ne peut pas empêcher complètement les distractions cognitives, mais il peut concentrer l’attention du conducteur sur l’information la plus urgente : la route à parcourir.

Mais qu’est-ce que tout cela veut dire?

Tous les dispositifs de sécurité automobile dans le monde ne peuvent compenser l’erreur et la négligence humaines. Jusqu’à ce que les voitures soient autonomes, les conducteurs enverront des e-mails en parcourant 135 km/h, heurteront des cerfs sur les routes de campagne, conduiront avec leurs genoux tout en se maquillant et tenteront de boire du café brûlant dans des parkings bondés. De nombreuses voitures de luxe offrent les outils nécessaires pour assurer la sécurité de leurs passagers, mais il appartient aux opérateurs d’utiliser ces fonctionnalités pour prendre des décisions responsables, qu’ils conduisent une Dodge Dart ou une Fisker Karma.

Même si les dispositifs de sécurité peuvent être utiles en cas d’accident, ils ne peuvent pas tous les prévenir. Si vous avez été blessé et avez besoin d’un avocat spécialisé dans les accidents de voiture ou de camion à Dallas, contactez les avocats spécialisés en accidents et blessures de Benton dès aujourd’hui au (214) 777-7777.

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